Ávalos y su fundidora (general)

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PANORAMA HISTORICO
Durante la mayor parte del siglo XX una refinería de plomo operó in Ávalos, en margen sudeste de la ciudad de Chihuahua. Desde sus comienzos, cuando era operada por una compañía estadounidense, ASARCO, hasta los 1970s, cuando era de Grupo México, la fundición de Avalos fue fundamental para la economía local, proporcionando sustento para miles de Chihuahuenses. Al mismo tiempo, la refinería de plomo siguió siendo una actividad inevitablemente peligrosa, imponiendo riesgos no sólo sobre la fuerza de trabajo dentro de la planta, sino también  sobre los habitantes en sus alrededores. Durante muchos años, estos riesgos fueron sólo parcialmente reconocidos o enfrentados. Sólo después del cierre de la planta a mediados de los años noventa, es que sus impactos ambientales fueron objeto de estudios científicos, y conforme hemos llegado a conocer mucho más acerca de lo peligroso que puede ser la exposición al plomo, es que los legados de cerca de un siglo de producción tóxica han comenzado a ser enfrentados.
CRONOLOGÍA DE LA RELACIÓN DE LA FUNDICIÓN Y LA COMUNIDAD EN ÁVALOS, CHIHUAHUA
1900s-1920s Población de la ciudad de Chihuahua en 1900: 30,405; en 1921: 37,078.
 1904-05—American Smelting and Refining (AS&R, que luego se convierte en ASARCO) planea la construcción de una fundición de plomo en Chihuahua; firma de contrato entre AS&R y el gobernador de Chihuahua.
 1908—Terminan la construcción de la fundición e inician operaciones; contratan a 150 obreros pero luego llegan a 1,500 trabajadores.
 1910’s—Primeras huelgas; durante la Revolución mexicana la planta cierre en seis ocasiones.
 Desde 1918—la planta se expande, y reduce la mano de obra
 Desde 1923—la electricidad reemplaza al carbón como fuente de energía de la planta.
 1930s y 1940s (1940 población de la ciudad de Chihuahua: 56,805)
1932—Crisis en la industria minera mexicana.
1934—Creación del “Sindicato de Mineros de Ávalos,” sindicato local y nacional; se repiten las huelgas.
1935—Avalos produce principalmente plomo (10 millones de kilogramos) pero también cobre (500,000 kg.)
1930s—Nueva leyes federales protegen la salud de los trabajadores en sus lugares de empleo; creación de las Juntas Federales de Conciliación (a nivel regional) y de las Comisiones Mixtas de Seguridad e Higiene (en la planta).
1947ASARCO es dueña de esta y otras 10 plantas, se vuelve el principal empleador privado de México.
1950s y 1960s Población de la ciudad de Chihuahua en 1960: 150,430.
1952—Se completa la construcción de la planta de reducción de escorias de zinc por parte de la subsidiaria de ASARCO.
1950s—Para este momento ya no se produce cobre en Ávalos.
1957 en adelante—colapsan los precios del plomo mineral ante planes de inversión mexicana en minería, es la llamada “mexicanización”.
1965–ASARCO vende 51% de su subsidiaria mexicana a inversionistas mexicanos.
1970s Población de la ciudad de Chihuahua en 1970: 281,937.
1972—Acuerdo entre el gobierno federal y el sindicato para que ASARCO México gaste más de 200 millones de pesos en modernizar la planta de Ávalos.
1974—Una compañía mexicana compra la planta de Ávalos; cambio en la gerencia de la empresa.
1978—La compañía cambia de nombre a Grupo Industrial Minera México (más tarde Grupo México), empieza a vender acciones al público.
1980s Población de la ciudad de Chihuahua en 1980: 385,603.
1980—Nueva planta de sinterización.
1988—Se promulga la Ley General para el Equilibrio Ecológico y la Protección Ambiental.
1980’s—Se crea la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (SEDUE) para controlar la contaminación; sus funciones son transferidas por la Secretaría de Desarrollo Social (SEDESOL) en 1992 cuando también se crean el Instituto Nacional de Ecología (INE) y la Procuraduría federal de Protección al Ambiente (PROFEPA). En 1994, estas funciones pasan a SEMARNAP, y en 2000 finalmente recaen en SEMARNAT (para monitoreo) y PROFEPA (para fiscalización).
1990’s Población de la ciudad de Chihuahua en 1990: 516,153
1992—Sólo 400 trabajadores continuaban empleado en la planta.
1992—Se promulga la Ley de Ecología del Estado de Chihuahua
1993—La fundición cierra con excepción de un pequeño grupo de mantenimiento.
Principio de los años 1990s—Episodio de envenenamiento por plomo en la escuela John F. Kennedy Elementary School en Rancheria Juarez (cerca de la planta).
1994–Grupo Industrial Minera México se reorganiza como Grupo México, S.A. de C.V.
1999–Grupo Mexico compra ASARCO, antiguo dueño, por $2,200 millones de dólares.
1999—Estudio muestra “altas concentraciones de metales pesados en vecinos de fundiciones minerales en el norte de México”; también la exposición y absorción de plomo por parte de niños (Ornelas, Sanin, Romieu, Diaz-Barriga, Reza, apareció en 2000 en la revista Epidemiology)
2000s y 2010s Población de la ciudad de Chihuahua en 2000: 657,876; en 2010: 841,490
2005, 2006—Nueva construcción de viviendas y escuela junto a las escorias, el Fraccionamiento Rinconada Los Nogales .
2005—Promulgan la Ley General para la Prevención y Gestión integral de los Residuos Peligrosos.
2007—El gobierno financia estudios en Ávalos; se publican más estudios.
2008—Planes para construir un zoológico y un parque en el espacio de la fundición. Reportan que se pospondrá el plan por hasta 25 años por la contaminación del suelo.
2011—Proyecto de descontaminación del suelo en Ávalos descrito por la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología del gobierno del estado de Chihuahua; construcción del zoológico en marcha.
2011—Reportaje de Manuel Sosa, et al, Facultad de Zootecnia, Universidad Autonoma de Chihuahua: “Los jales depositados en la zona sur de la cuidad de Chihuahua, son un foco de contaminación muy peligroso… Según US Hud (1993) la mejor medida de mitigación que podemos recomendar es cambiar de domicilio, pero esto puede ser aún más complicado para las familias de esta zona, ya que su nivel socioeconómico no se los permitiría.”
2012— Artículo en Salud Pública Mex de Flores-Ramírez, Rico-Escobar, et al, sobre “Exposición infantil al plomo en sitios contaminados” incluyendo Avalos: “Estos sitios son un ejemplo de los riesgos en salud relacionados con la exposición a plomo en  México;  por  consiguiente,  se  requiere  de  un  programa nacional de salud pública dirigido a reducir la exposición a este metal en poblaciones vulnerables.”
2014, octubre: reportaje (Norte de Ciudad Juarez (26 de octubre de 2014): 6) que 119  niños “presentan severos síntomas de envenenamiento en la sangre a causa del plomo.” “La Secretaria de Salud local lo supo en 2012 tras estudios realizados a los menores por la Comision Estatal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Coespris), pero en lugar de actuar ante la emergencia como lo establece la norma, oculta la información.”
El gobierno ordenó la reubicación de una familia con niño con “caso mas dramático” de la intoxicación.
2015, enero: 400 infantes, principalmente de la colonia Rinconada Los Nogales, son hospitalizados para lograr detectar plomo en sangre.  Artículo de Milenio  de 16th enero.
2015, febrero: 15 familias que habitan en el fraccionamiento Rinconada Los Nogales son reubicadas; “un total de 45 que estudian en la primaria Jose Vasconcelos, ubicada en la zona afectada, fueron reubicados a otras escuelas.Artículo de Milenio (11 febrero).
2015 junio: “vecinos del Fraccionamiento Rinconada Los Nogales interpursieron una denuncia ante la Procuraduría General de la República (PGR) por los daños ambientales y contra la salud que generan los más de 20 metales toxicos que hay en la zona residencial, desde hace varios años.Artículo de Milenio (15 junio).

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